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전통식품의 우수성

전통식품의 우수성

반만년의 역사 속에 한민족의 생존과 직결되어온 우리의 먹을거리에는 조상들의 지혜와 슬기가 담겨 있다. 세계에 과학적 식문화를 자랑하는 한국 전통식품의 우수성과 기능성을 밝히고, 현대인과 세계인의 입맛에 맞도록 품질 개선에 힘써서 전통식품의 세계화를 이루어야 한다.

 

전통식품의 정의는?

한국 전통식품은 예부터 우리나라에서 전통적인 방법이나 이에 준하는 방법으로 계승, 전수하여 생산한 국산 농산물의 식재료를 가공하여 우리 고유의 맛과 향, 색깔을 지녀 우리의 입맛에 고착화된 식품이라 할 수 있다.

 

전통식품의 연구는?

주류, 음료류, 장류 등 발효식품의 세계화를 위한 과학적 연구와 발효식품의 발효 기작 및 우수성 연구, 우수한 미생물 유전자 자원 발굴 및 개량 연구, 미생물과 그 대사산물을 이용한 제품 개발, 발효식품 산업 육성과 관련한 종합적 연구, 고려인삼의 효능 및 차별화 연구, 신제품 개발 및 산업화 연구, 국제 경쟁력 제고를 위한 전통식품 품질 연구 등을 하고 있다.

 

전통식품의 우수성은?

우리의 전통식품은 참으로 뛰어나다. 전통식품 속에 숨어 있는 기능성에 주목하여 비만과의 전쟁을 치르고 있는 서구의 나라들이 우리나라 전통식품의 우수성에 커다란 관심을 보이고 있다. 예를 들면 고추에 존재하는 캅사이신, 마늘의 디아릴디설파이드(diallyl disulfide), 후추의 피페린(piperine), 생강의 진저론(zingerone), 인삼의 진세노사이드 등이 당뇨 조절, 항산화 효과, 면역 기능 증진, 비만 조절 등 효능을 밝히는 연구도 활발히 진행되고 있다.

최근에는 전통식품의 주원료인 콩 발효물을 이용하여 항아토피 효과가 있는 제품을 생산하기도 했다. 김치와 인삼의 경우 코로나바이러스에 의해 발병되는 것으로 알려진 급성 호흡기 증후군인 사스를 예방하는 효과가 알려져 김치의 유명세를 입증한 바 있다.

 

김치의 세계화

김치는 세계 5대 건강식품으로 2001년 국제식품규격위원회(Codex)에서 국제식품규격으로 승인받아 세계적인 식품으로 도약하는 계기가 되었다. 김치의 세계화를 위하여 김치 품질 개선을 통한 외국인 선호형 김치인 스페인형 김치와 터키형 김치를 개발한 바 있다. 이들 김치는 외국인이 제일 싫어하는 발효 냄새를 허브 및 멜론으로 처리하여 외국인의 입맛에 맞게 개발한 것이다. 이를 계기로 유럽에 우리 김치의 우수성을 알리는 교두보 역할을 담당할 것으로 기대된다.

 

고려인삼의 세계화

인삼의 경우 고려인삼은 한국 문화를 상징하는 BEST 10중의 하나로서, 고려인삼의 세계화를 위한 연구로 국제 수준의 사포닌 표준 분석법을 확립함으로써 인삼을 Codex 국제 규격화하였다. 또한 인삼의 특정 진세노사이드의 대량 제조 기술 개발로 향후 다양한 생체 내 활성 연구에 활용 가능토록 하였으며, Rg3를 강화한 홍삼 제조 기술이 개발되기도 하였다.

 

기능성을 강화한 전통식품을 위한 노력

전통식품을 발전시키기 위해서는 전통식품의 우수성 연구에 더욱더 매진해야 한다. 아울러 노령 인구의 증가로 노인식의 수요가 증대함에 따라 항혈전, 혈압 강하, 지질 감소, 알레르기 예방, 스트레스 해소, 면역 증진, 강장, 활성 산소 제거 등 생리 기능을 조절할 수 있는 다양한 기능성을 가진 물질을 강화한 전통식품이 새로운 식품 트렌드로 자리 잡을 전망이므로 이에 대한 연구에 많은 노력을 기울일 것이다.

우리의 전통식품은 기능성이 뛰어나고 영양 성분이 많아 현대인의 질병을 식품으로 치료하는 대체 의학적 식품으로서 각광받을 것으로 기대한다. 이에 따라 전통식품은 웰빙 및 로하스를 추구하는 슬로푸드로서 인류의 건강과 행복을 지키는 중요한 식품으로 자리할 것이다.

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